Excursion à La Chine pour Visiter [Lhasa]

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Le vieux Lhassa est toujours là. Les anciens sanctuaires et les vieilles maisons continuent à se tenir à côté du célèbre Palais Potola, mais la scène change rapidement. Des bâtiments modernes en acier et en béton poussent. Je me souviens de ce qui est arrivé à Jérusalem.
Les autorités chinoises s’efforcent de préserver le passé physique et utilisent les dernières technologies pour l’enregistrer. En fait, ils mesurent tout avec une telle diligence que certains Tibétains craignent d’avoir l’intention de le couper et de le transporter à Beijing, où il sera reconstruit en tant que parc à thème. J’écarte cette possibilité. Dans le même temps, je prends le point sur les parcs à thème. J’ai vu ce qui est arrivé au Mont Saint-Michel et à beaucoup d’autres lieux qui ont conservé leurs anciens bâtiments et perdu leur caractère.

Lhasa est, bien sûr, surtout connue pour le palais Potola. Le vieux quartier résidentiel mérite une visite et les marchés sont intéressants mais le palais est le vrai bijou. Il occupe une crête au-dessus de la ville. Il y a des bâtiments et des sanctuaires sur le site depuis plus de mille ans. Le complexe actuel date principalement du 17ème siècle. Le palais était la résidence d’hiver du Dalaï Lama jusqu’à son vol pour l’Inde. C’est maintenant un musée.

Les bâtiments supérieurs sont rouges et sont religieux de la même manière qu’une cathédrale attachée à un monastère est religieuse. Ils abritent des sanctuaires et des tombeaux de lamas. Les bâtiments blancs, plus bas, sont ceux où les moines vivaient et travaillaient autrefois.

Ne tentez pas une visite tant que vous n’êtes pas acclimaté. Il est facile de descendre d’un avion et de penser que l’on peut faire face à l’altitude. Les traumatismes commencent lorsque vous vous exercez. Il y a une grande montée entre la billetterie à l’entrée du palais et la suite du Dalaï Lama au sommet.

Lorsque nous étions là-bas, une équipe de construction tibétaine était en train de réparer l’une des terrasses. Cela me semblait être un effort collectif. Aucune machine moderne n’a été utilisée. Il y avait autant de femmes que d’hommes et tout le monde portait des vêtements traditionnels. Des paniers de mortier ont été portés sur des échelles en bois. Les filles avec le thé gagne suivies. Les femmes plus âgées faisaient la queue en file indienne, pétrissaient le mortier avec les pieds, chantant tout le temps. C’était comme s’il y avait une fête et que construire des choses était l’un des jeux. J’ai l’impression que c’est un événement quotidien. Quoi qu’il en soit, des amis sont arrivés six mois plus tard et ont vu la même chose.

Le palais supérieur est l’endroit où ça commence à devenir intéressant. Le palais s’accroche à la paroi rocheuse et s’y creuse. Des statues géantes sont placées dans des chambres éclairées par des lampes de beurre de yak en feu. Vous vous demandez comment le bâtiment peut supporter le poids colossal, puis réalisez que les statues sont enchâssées dans un rocher solide et que vous êtes à l’intérieur d’une grotte. Les gongs sonnent, la fumée rance flotte dans les sanctuaires et l’encens emplit l’air. Il n’est pas difficile de se sentir transporté à une époque où les moines y adoraient encore.

Vous montez plus haut et quittez la tristesse. La lumière du jour pénètre dans des pièces peintes de couleurs vives et illumine de fantastiques images de saints et de démons. Ils vous regardent des coins et des recoins et se tiennent dans des alcôves. Vous appuyez sur et atteignez les chambres privées du Dalaï Lama, au dernier étage.

Cela me rappelait la visite, plusieurs années plus tôt, au palais d’été du pape à Castel Gandolfo. Ses quartiers privés n’étaient pas au dernier étage. Cet honneur est allé aux astronomes jésuites qui avaient un télescope sur le toit. Je sais parce que j’étais astronome à l’époque et que j’étais là pour parler d’astronomie. Je ne me souviens que de la réunion d’une feuille de papier qui s’est détachée du rebord d’une fenêtre. Il a bouclé la boucle devant nos yeux et est entré par la fenêtre ci-dessous, à la grande consternation des jésuites. Un homme a renvoyé le papier un court en disant plus tard que Sa Sainteté reconnaissait l’écriture astronomique.S’il vous plaît soyez plus prudent à l’avenir.

Le Dalaï Lama n’était pas en résidence lorsque je suis entré dans sa chambre et il n’y avait aucun risque de le déranger. Sa Sainteté était partie vivre en Inde et sa chambre était désormais ouverte aux touristes comme moi. J’ai passé quelque temps à examiner les meubles humbles. Il n’y avait certainement aucun signe d’extravagance. Je me suis rappelé qu’il aime se considérer comme un humble moine.

À certains égards, sa position ressemble à celle d’un monarque héréditaire. Il n’a pas été élu au plus haut poste. Il a été choisi très jeune et élevé par des moines dans un monastère. Contrairement à ses pairs dans les églises chrétiennes et islamiques, il n’avait ni concurrence ni choix. Il a obtenu le poste et doit faire de son mieux dans une position très difficile.

Après ma visite au palais, je me suis rendu au temple de Jokhang, à proximité. Il date du 7ème siècle et abrite des statues de Bouddha, dont le vénérable Bouddha Jowo Sakyamuni. Les pèlerins y affluent de partout au Tibet et au-delà pour effectuer le voyage rituel consistant à se promener dans le temple. Je les ai regardés pendant un certain temps et me suis rappelé que la mère de mon ami Kangri avait exprimé le désir de faire le pèlerinage à Lhassa avant sa mort. Malgré les bâtiments modernes et les caméras de tourisme, Lhassa reste l’un des lieux les plus sacrés de la Terre.

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