Excursion à La Chine pour Visiter [Tibet]

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Le train était super moderne et équipé de masques à oxygène. Il gravissait la pente constante à travers les tunnels et les gorges sur une piste achevée quelques mois plus tôt. Lhasa avait maintenant une liaison ferroviaire avec les villes côtières chinoises. La voie et le train étaient les symboles d’une nation en mouvement, déterminés à rattraper le temps perdu et à rejoindre le monde technologiquement avancé le plus rapidement possible.

Je voyageais avec ma femme et le mal de l’altitude ne nous posait aucun problème. Les autres passagers de la voiture étaient des Chinois et certains ont été gravement touchés. Un couple de Pékin a eu besoin de soins médicaux et on lui a conseillé de revenir à une altitude inférieure et de s’acclimater avant de continuer.

Tout le Tibet est à haute altitude et devient plus élevé. La région entière se trouve sur la plaque tectonique indienne, qui faisait autrefois partie du Gondwana, avec l’Australie, l’Antarctique, l’Afrique et l’Amérique du Sud. Lorsque ce vaste continent austral s’est séparé, la partie indienne s’est dirigée vers le nord à grande vitesse (géologiquement) et est entrée en collision avec l’Eurasie.

La plaque indienne s’abaissa et se fraya un chemin sous la plaque eurasienne soulevée pour former le haut pays que nous appelons le «Tibet». Si vous avez des difficultés visualisez ce processus puis pensez à un radeau poussé sous un autre radeau.
Les continents sont comme des radeaux qui dérivent dans une mer de magma en fusion.

La plupart des Tibétains vivent dans les «basses terres» adjacentes à la vallée du Brahmaputra, qui longe la limite nord de l’Himalaya avant de traverser l’Inde. Les immenses dunes de sable de la vallée datent de l’époque où la terre était sous le niveau de la mer. Les Chinois plantent des arbres pour les stabiliser.

Un ami tibétain a commenté que, comme le pays est en constante augmentation, il n’y a pas grand chose à craindre. Elle a pensé que vous auriez besoin d’une énorme quantité d’érosion pour laver le Tibet dans la baie du Bengale. C’est une observation intéressante, mais qui aura peu de poids auprès des défenseurs de l’environnement et des constructeurs de barrages.

Presque aucune partie du Tibet ne se trouve à moins de 3 000 mètres d’altitude. Quand les Tibétains parlent de «plaines», c’est ce qu’ils veulent dire. Ils sont au Tibet depuis 3000 ans et se sont adaptés à la haute altitude. Les études d’ADN montrent qu’ils sont porteurs d’un gène qui leur permet d’utiliser efficacement l’oxygène appauvri dans l’air raréfié.

Une période de 3 000 ans correspond à environ 100 générations. Il semble donc que cela soit plus que suffisant pour que l’adaptation se produise. Les personnes qui portent (probablement) le gène favorable ont un avantage sur celles qui n’en possèdent pas. Ils élèvent plus d’enfants et le gène se propage à travers la population.

Les Tibétains sont un peuple à la peau claire, doté d’une incroyable capacité à produire de la mélanine. Lors d’un voyage dans les montagnes avec mon ami Kangi, j’ai rencontré des bergers aux visages tannés de noir par le soleil de haute altitude. Ils étaient si sombres que je pensais qu’ils venaient du sud de l’Inde. Plus tard, lorsque nous sommes descendus dans un ruisseau pour nous laver, ils ont affiché des tons chair légèrement différents de ceux de ma pâleur européenne. Je suppose que ceci est une autre adaptation favorable.

Les Tibétains étaient autrefois des guerriers féroces qui terrorisaient leurs voisins avec une férocité qui les plaçait dans la même ligue que les hordes mongoles. Ensuite, ils ont trouvé Bouddha et ont adopté ses enseignements. Ils sont maintenant pacifistes. Les monastères parsèment le pays et beaucoup de jeunes hommes passent du temps en tant que moines avant de rejoindre le monde du travail … un peu comme d’autres jeunes hommes vont à l’université.

Mise à jour:

des études ADN récentes indiquent que les Tibétains possèdent un pourcentage anormalement élevé de matériel génétique hérité des Denisovans. C’est l’un de nos anciens cousins, apparenté aux Néandertaliens d’Europe et du Moyen-Orient. Il est postulé que les gènes de Denisovan ont apporté une contribution précieuse à la capacité des Tibétains de vivre à haute altitude. Au moment où j’écris ces lignes (janvier 2016), j’attends les résultats d’une étude ADN pour savoir combien d’ascendance néandertalienne je possède.

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