Guide de La Chine (Route de la soie)

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Route de la soie

Deux routes de la soie traversent l’est de la Chine. On embrasse les montagnes du Tibet au sud. L’autre prend une route du nord et longe les montagnes de la Mongolie et le Tien Shan. Les deux itinéraires passent par certains des pays les plus désolés et les plus difficiles de la planète. Si vous aimez les desserts, vous aimerez la route de la soie.

La route du nord est privilégiée par l’industrie du tourisme et c’est celle dont je vais parler. La route du sud n’est pas conçue pour le tourisme et les autorisations de voyage sont parfois difficiles à obtenir.

Vous pouvez parcourir la route du nord en bus ou en train. La ville de Xian, célèbre pour ses guerriers en terre cuite, est un point de départ fréquent. Des wagons-lits sont disponibles dans les trains mais vous raterez le paysage si vous dormez à travers. La piste traverse un pays de plus en plus aride. Vous traversez le coin sud du Gobi, puis entrez dans le désert du Taklimakan.

Ma préférence est de traverser le désert pendant la journée. Les déserts me fascinent. La géologie est exposée à la vue de tous et les gens sont différents de
gens de la ville. Cette observation s’applique à mon propre pays (Australie) et partout où j’ai été… les déserts sont différents.

Autrefois, la route de la soie était la route est-ouest réservée aux marchands et aux soldats de l’armée impériale chinoise, qui surveillait la route et surveillait l’extension ouest de la Grande Muraille. La bête de somme était le chameau à deux bosses de Bactriane. Vous pouvez les voir courir dans le désert. A défaut, vous n’aurez aucun mal à les trouver dans les parcs touristiques.

L’ancienne route passait d’une oasis à l’autre. Deux d’entre elles (Dunhuang et Turpan) présentent un intérêt particulier. Si vous voyagez en train, vous aurez besoin de petits déplacements parallèles.

Les brochures touristiques indiquent que Dunhuang possède les plus grandes dunes de sable du monde. Je ne peux pas en témoigner, mais je peux témoigner de leur taille gigantesque. Ils se dressent au bord de la ville. Vous pouvez les escalader sur un chameau pour une somme modique et redescendre sur une luge. Après cela, une douce promenade dans les dunes vous mènera à un temple chinois au bord d’une piscine.

Ma principale raison d’aller à Dunhuang était de visiter les célèbres grottes de Mogao à proximité. Il y a plusieurs siècles, les moines bouddhistes ont élu domicile dans des grottes situées dans une falaise basse au bord d’une petite rivière. Ils ont agrandi les grottes et en ont créé d’autres. Au fil des ans, les grottes sont devenues reliées par des passerelles en bois dépassant de la falaise. De vastes sanctuaires ont été construits dans le système de grottes et décorés de peintures murales.

Les grottes étaient un lieu d’apprentissage où les écritures bouddhistes étaient traduites et copiées sur des rouleaux. Beaucoup ont survécu aux malheurs des siècles et sont dispersés parmi les musées du monde entier, y compris celui de Mogao. Les grottes sont accessibles en bus touristique depuis Dunhuang. Les installations sur le site sont excellentes.

Les vestiges de la grande muraille de la dynastie Han vieille de 2 000 ans survivent dans le désert près de Dunhuang. Vous les passerez sur le chemin pour rejoindre la ligne de chemin de fer. Il reste environ 80 tours à balise. Ils étaient habitués à envoyer des messages utilisant de la fumée le jour et des flammes la nuit.

Le bassin de Turpan est l’un des points les plus bas de la planète, comparable à la mer Morte. La température est extrêmement chaude en été et glaciale en hiver. Les aquifères souterrains et autres fournissent l’eau nécessaire à une industrie horticole très productive. Dans les temps anciens, la ville de Turpan était un centre administratif majeur et un poste militaire à cheval sur la Route de la Soie.

Des ruines impressionnantes subsistent encore aujourd’hui. Les murs et les bâtiments de défense étaient en boue et compactés à grande échelle. Dans le climat sec du Taklimakan, ce type de construction peut survivre pendant des siècles. Vous pouvez visiter les ruines, qui constituent un site archéologique et touristique majeur.

Si vous avez vu le film “Les guerriers du ciel et de la terre” et que vous l’aimiez, alors vous aimerez Turpan. Le film se passe sous la dynastie Tang et donne une bonne idée de ce à quoi Turpan ressemblait.

La photo du haut (chameaux) a été prise sur une piste près de la «Grande Muraille». Ceux ci-dessous ont été abattus dans les grottes de Mogao, à Turpan et à côté d’une dune de sable collosal qui empiète sur la ville de Dunhuang. Les habitants ont tiré le meilleur parti de leur situation en la transformant en une attraction touristique.

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