Guide pour Voyager à L’Australie Partie I (Dames de la nuit)

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Dames de la nuit:

Chaque armée en a et on les appelle généralement des partisans du camp. Les dames de la nuit remplissent une fonction essentielle, souvent négligée dans les livres d’histoire, qui en dit long sur les auteurs des livres, car les informations ne manquent pas.

Ce n’est pas difficile à trouver, comme je l’ai découvert lorsque j’ai accepté d’aider à la réalisation d’un projet d’histoire orale visant à marquer le cinquantième anniversaire de la bataille de la mer de corail.

L’histoire orale est ce que vous apprenez en parlant aux personnes âgées de ce qu’elles ont fait quand elles étaient jeunes. C’est important parce qu’il enregistre des choses qui ne sont pas écrites quand elles se produisent … parfois pour de bonnes raisons. Les historiens oraux qui m’ont recruté dans leur équipe étaient des professionnels ayant une réputation académique à défendre. Je n’avais rien à défendre et je ne partageais pas leurs inhibitions à l’idée de fouiller dans les recoins obscurs.

La bataille de la mer de corail a eu lieu en 1942 à partir de bases situées dans le nord de l’Australie. Des dizaines de milliers de jeunes troupes américaines viriles ont envahi une région où la plupart des femmes et des enfants avaient été évacués. Sans surprise, ils se sont retrouvés désespérément à court de compagnie féminine.

Les universitaires n’avaient pas mon genre de contacts. Alors qu’ils interviewaient d’anciens maires et responsables d’église, je me suis entretenu avec le père de l’un de mes compagnons de plongée. Il était officier de police en 1942, âgé de vingt-quatre ans et basé à Townsville, qui était la principale ville de garnison à l’époque.

Il m’a parlé du Curtin Express. J’avais entendu le nom auparavant et je pensais que c’était une sorte de café. La vérité était beaucoup plus intéressante. Le nom fait référence à un train autorisé par le Premier ministre John Curtin, en 1942, à résoudre le problème de la solitude parmi les troupes. Mob (l’Australien pour le crime organisé) a donné un coup de main et a annoncé que le train quitterait Melbourne un jour donné pour se rendre au nord à Townsville. Toute personne de sexe féminin peut voyager gratuitement.

Le train est devenu connu sous le nom de Curtin Express et les dames qui le fréquentaient étaient appelées filles Curtin. J’ai interviewé certains et on m’a parlé d’autres. L’une d’elles était une femme formidable qui a utilisé le produit de ses efforts de guerre pour créer un empire commercial.
C’était des trucs explosifs. J’avais découvert des informations sur le passé trouble de personnes qui s’étaient taillées une place très respectée dans les années d’après-guerre. Les universitaires ne voulaient aucune part.

Les dames ne les intéressaient pas mais je ne pouvais pas m’empêcher de penser à elles. Leur histoire remarquable devait être racontée d’une certaine manière, même si cela impliquait de la présenter comme une œuvre de fiction. C’est comme ça que mon roman The Suitcase est né. C’est un thriller mystère qui se déroule dans un passé récent.

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