Guide pour Voyager au Japan Partie III (Bains Thermaux)

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Bains Thermaux

Ils sont une institution au Japon, ce qui n’est pas surprenant car le pays est envahi par des volcans. La brume dans les ravins de montagne n’est souvent pas du tout une brume. C’est la vapeur qui monte des fissures dans le sol. Et cette odeur de mauvais œufs n’a rien à voir avec les œufs. C’est le dioxyde de soufre … le prix que vous payez pour avoir un approvisionnement continu en eau chaude.

De nombreuses auberges de campagne disposent de sources thermales, généralement privées. Les spas ont de grandes piscines ainsi que des bains privés. La baignade est faite avec des vêtements et la plupart des piscines sont séparées. Quelques-uns permettent la baignade mixte.

Que vous vous baigniez en privé ou avec d’autres personnes, il est important de se laver au préalable. Les bains thermaux dans les auberges peuvent ressembler à de grandes cuves de lavage, mais ils ne le sont pas à cette fin. Des toilettes sont toujours fournies et vous les utilisez en premier. Vous trouverez des tabourets bas et des bols pour l’eau chaude. Asseyez-vous sur un tabouret, frottez-vous avec du savon, frottez soigneusement puis prenez une douche pour vous débarrasser du savon.

Les spas fournissent des serviettes minuscules. Ils servent trois besoins. Le premier est la modestie. Les maillots de bain ne sont pas autorisés et de nombreux baigneurs ressentent le besoin de se couvrir pendant qu’ils se rendent des toilettes au bord de la piscine. La deuxième raison est la publicité. Le nom du complexe est indiqué sur les serviettes et les clients sont censés les garder en souvenir. La troisième raison est le séchage, mais la façon dont vous séchez avec un si petit article me bat.

Certains jeunes hommes m’ont parlé d’un fabuleux spa qu’ils fréquentaient avant que la municipalité ne le ferme. Leur récit a été donné en japonais et personne n’a été appelé à faire appel à ma femme ou à une autre femme pour obtenir une traduction exacte, de sorte que je me suis peut-être trompé sur quelques détails.

Autant que je sache, l’entrée était, certaines nuits, réservée aux adolescents plus âgés. Il y avait des toilettes séparées mais la baignade était mélangée. Les filles se sont déshabillées et sont entrées à une extrémité et les garçons ont fait la même chose à l’autre. Il y avait une corde à mi-chemin et les baigneurs étaient autorisés à nager et à parler. Les masques de vision sous-marine ont été interdits et les attouchements strictement interdits.

Je connais des erreurs fondamentales dans ma maîtrise de la langue japonaise. Cependant, il y a des limites à mes erreurs. Je confonds parfois gauche et droite. Je suis sûr de ne jamais confondre homme et femme. Donc, à moins que tout ne se passe comme si de rien n’était, ce sont les filles qui ont commencé à se toucher et ce fut la cause de tout ce tapage.

Un journaliste de l’un des journaux locaux a déclaré que les jeunes filles organisaient un concours pour voir combien de garçons elles pouvaient toucher, attribuant des points en fonction du lieu où le contact avait été pris. Cet article a suscité l’indignation des organisations de parents et d’enseignants. L’autorité de délivrance des licences a émis des bruits de menace et les propriétaires de la station thermale ont été obligés d’insérer une deuxième corde, à quelques mètres de la première.

Cela n’a pas fonctionné. Certaines des filles étaient des nageuses de haut niveau et ont amélioré leurs scores avec des plongées sans précédent dans leur souffle. À la fin, le spa devait imposer à tous les jeunes un bain entièrement séparé, ce qui était très mauvais pour les affaires. Il se débattait déjà et les restrictions supplémentaires l’ont forcé à fermer.

Tout cela m’a fait penser à un épisode à Townsville, où j’avais mon auberge pour routards. Un café en plein air organisait des compétitions de chasse dans la boue pour les filles plantureuses au sommet de leur disquette et les wowers locaux (Aussie for killjoys) ont tout arrêté. Une dame a même fait un piquet de grève, ce qui était mauvais pour les affaires.

Photo: Les singes des neiges aiment prendre un bain. Ces garçons et ces filles chanceux sont dans leur spa préféré dans les montagnes près de Nikko. Se sécher et se laisser mordre par l’eau leur pose toujours des problèmes. Pour aggraver les choses, des notices, dans plusieurs langues, disent aux humains de ne pas nourrir les baigneurs. Les emballages de chocolat jetés et les restes de rouleaux de sushi racontent une autre histoire.

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