Trois Gorges Croisière à La Chine

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Trois Gorges Croisière

Le lac créé par le barrage des Trois Gorges s’étend jusqu’à la ville de Congqing à l’ouest et c’est un bon endroit pour commencer une croisière sur le Yangtsé.

Il y a soixante-dix ans, Chongqing était le siège de Mao Zedong et de Chiang Kai-Shek. Les deux dirigeants ont cessé de se battre et ont formé une alliance fragile contre les Japonais. La ville est loin des régions côtières conquises par les Japonais et perpétuellement enveloppée de brume. Les bombardiers japonais pouvaient rarement trouver Chongqing et la ville était relativement à l’abri des attaques.
La brume donne à Chongqing un sentiment distinctif. Une autre distinction est le programme de construction extraordinaire lancé pour loger les personnes déplacées par la montée des eaux du barrage. Je n’ai jamais vu autant de grues de construction. Des immeubles résidentiels ont poussé comme des champignons sur une terre qui était utilisée pour l’agriculture il y a seulement quelques années. Le projet massif a suscité le mécontentement et certaines personnes n’hésitent pas à exprimer leur colère aux visiteurs.

Il ne reste pas grand-chose de la guerre, mais ici et là, vous trouverez un rappel étrange. La résidence de Song Qing (l’épouse de Sun Yat-Sen) existe toujours, de même que celle du général Joseph (Vinegar Joe) Stilwell, qui a été “prêté” par les Américains aux Chinois pour les aider à combattre les Japonais.

Un musée de la révolution conserve l’atmosphère des années Mao. Patriotes et paysans côtoient soldats afin de forger un nouveau destin pour la nation et de lutter contre les forces oppressives des chiens courants capitalistes. C’est le genre de chose qui devient de plus en plus difficile à trouver. À Chongqing, on m’a parlé d’un vieux soldat qui souhaitait être incinéré en costume de Mao. Le pays leur était jadis inondé. Ses parents dévoués ont chassé à fond et ont finalement engagé un tailleur pour en faire fabriquer un.

Dazu, à l’ouest de la ville, abrite de magnifiques temples rupestres classés au patrimoine mondial. Celles-ci datent de la dynastie des Tang (VIIe-Xe siècle), considérée comme l’âge d’or de la culture chinoise. Les statues et les gravures rupestres sont en bon état de conservation et principalement bouddhistes.

Les bateaux de croisière mettent environ trois jours pour descendre le long du fleuve Yangtsé jusqu’au barrage, visitant des lieux d’intérêt en chemin. Je ne suis pas un passionné de croisières mais celui-ci me plaisait.

Les bateaux font habituellement escale à Fengdu, qui a été rebaptisée “Ville des fantômes” par l’office du tourisme. Il se trouvait autrefois au bord du Yangtsé. La partie inférieure est maintenant bien en dessous du niveau de l’eau et protégée par un mur de barrage. Il y a beaucoup à voir dans la région engloutie mais les principales attractions sont plus élevées. Les anciens chemins mènent aux temples. Certains sont taoïstes et les statues à l’intérieur sont effrayantes. Un guide touristique nous a dit que les taoïstes voient l’enfer comme un lieu habité par des démons qui ont d’abord pris le contrôle de votre âme. S’ils vous jugent indigne de leur compagnie, ils vous envoient plus tard. C’est une variante intéressante de ce que l’on m’a appris à l’école du dimanche.

Une excursion à la côte dans le village de Shenlong donne un aperçu de la vie des communautés situées le long du Yangtsé. Jusqu’à récemment, les bateaux étaient traînés en amont, à travers les rapides, par des bandes d’hommes. Depuis lors, beaucoup de ces “bateliers” ont émigré vers d’autres régions, mais certains sont restés et ont trouvé un emploi dans l’industrie du tourisme. Leurs femmes ont des étalages de souvenirs et font des démonstrations de dragage de bateaux. Vous montez dans l’un de leurs bateaux et ils vous emmènent dans une gorge étroite jusqu’à Shenlong. Après cela, ils vous transfèrent sur de plus petits bateaux et vous entraînent dans des courants rapides.

Les habitants de Shenlong appartiennent à l’un des groupes minoritaires de la Chine. Leurs ancêtres avaient l’habitude de placer leurs morts dans des grottes en haut des falaises de la gorge de Shenlong. Certains des cercueils sont visibles depuis les bateaux. On nous a dit que dans les temps anciens, les cercueils étaient descendus sur des cordes du haut des falaises et étaient entretenus par des personnes qui descendaient sur des cordes. Mettre des fleurs sur la tombe de grand-mère exigeait beaucoup d’habileté à cette époque.
Les trois gorges sont toujours impressionnantes mais pas aussi impressionnantes qu’elles étaient. Le barrage est l’une des merveilles de notre époque moderne. Un petit conseil: si vous achetez un poisson fossile dans les étals de Shenlong (ou ailleurs), ne vous attendez pas à ce qu’il soit réel. Des personnes sur notre bateau ont comparé leurs achats et se sont énervées quand elles ont découvert que leur poisson était identique à celui de quelqu’un d’autre. Les poissons ont été moulés à partir de moules fabriqués à partir de vrais fossiles. Ils n’ont pas été trompés. Le prix qu’ils ont payé était tout à fait raisonnable pour ce qu’ils ont eu.

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