Ville d’Urumqi en [Chine]

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Ville d’Urumqi

Urumqi est une ville de plusieurs millions d’habitants située sur la route de la soie, dans l’extrême ouest de la Chine. En hiver, les températures chutent bien en dessous de zéro. En été, ils montent dans la quarantaine (Celsius). Les voitures y sont fabriquées et c’est un grand centre agricole.

La nuit, des trains de marchandises partent d’Urumqi vers la côte et acheminent les produits de l’agriculture jusqu’à Beijing, Shanghai et d’autres villes. Les températures extrêmes et les ressources en eau abondantes des montagnes voisines du Tien Shan sont idéales pour la production de fruits et de légumes. Des communautés d’agriculteurs prospères vivent dans la région depuis des milliers d’années.

Ma raison principale pour aller à Urumqi était de visiter le musée qui abrite les fameuses “momies Urumqi”: également connues sous le nom de “momies du Caucase”. Elles ont été fouillées dans des oasis du désert le long de la route de la soie à l’est.

Certaines des momies (photo du bas) ont été datées d’il y a quatre mille ans et présentent des traits européens. Ils ont été protégés de la pourriture par la sécheresse intense dans laquelle ils ont été enterrés et sont dans un état de conservation remarquable. J’ai été très impressionné par le haut niveau de teinture et de tissage évident dans leurs vêtements bien adaptés, vieux de quatre mille ans.

Urumqi est une ville de nombreux groupes ethniques. La région (Sinkiang) faisait autrefois partie de l’Union soviétique. Staline l’a donné à la Chine lorsque Mao Zedong et les communistes ont pris le pouvoir. A cette époque, la majorité de la population était composée de Ouïghours, un peuple musulman parlant une langue proche du turc.

Depuis lors, un grand nombre de Chinois Han se sont installés à Urumqi. Leur partie de la ville est semblable aux villes de l’est de la Chine. Pour les touristes, la partie la plus intéressante est celle où vivent les Ouïghours. Vous y trouverez d’anciennes mosquées et des bâtiments modernes à arcs brisés de style islamique.

De nombreux Ouïghours portent des vêtements islamiques. Certaines femmes ont des vêtements sombres et gardent leur visage entièrement couvert. D’autres préfèrent le foulard et les robes colorées. Les bonnets et les vestes en tissu, comme mon grand-père anglais portait, sont populaires parmi les hommes.

Les marchés de rue quotidiens valent bien une visite. Toutes sortes de métiers sont pratiqués à ciel ouvert, comme ils le faisaient en Europe il y a cent ans. Assurez-vous de prendre votre appareil photo. Il y a beaucoup à photographier, mais n’offusquez pas les personnes qui ne voudraient peut-être pas être prises en photo. J’ai eu l’impression que les Ouïghours étaient assez détendus à cet égard … tant que les photographies sont prises par des touristes d’outre-mer.

Je me sentais en sécurité à Urumqi en tant qu’étrangère mais j’étais consciente des tensions interethniques.
Peu de temps après mon départ, cela a dégénéré en violence communautaire.

Les momies d’Urumqi proviennent de tombes situées dans les déserts près de Turpan et dans d’autres régions arides à l’est d’Urumqi. Ils ont fait l’objet d’investigations approfondies menées par des scientifiques occidentaux et chinois. Ils ont l’air européen et les études ADN indiquent qu’une partie importante de leur ascendance provenait de l’Eurasie occidentale. Sans surprise, ces enquêtes sont très controversées. Les Ouïghours sont profondément méfiants face à des découvertes qui ne montrent pas qu’ils sont les premiers habitants du pays.

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